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Cómo se escribe una enumeración de cosas. Apuntes de edición.

Es posible que, por una razón u otra, necesitemos hacer una enumeración de cosas o elementos en nuestro texto. Existe una forma correcta de hacerlo, y es importante llevarla a cabo sobre todo en textos (como los académicos) en los cuales la claridad en la exposición de ideas prevalece (o debe hacerlo).

Básicamente, es posible encontrar tres casos:

1- Enumeración simple de elementos.

Ninguna complicación, los separamos con comas y al último precede la conjunción “y”. El primero siempre se escribe en minúscula o caja baja.

Encontramos los siguientes productos: tomates, cebollas, patatas y pimientos.

La conjunción nunca va precedida de coma, excepto cuando haya otra conjunción cerca anteriormente.

Encontramos los siguientes productos: tomates, cebollas, patatas fritas y cocidas, y pimientos.

También se pueden separar con punto y coma, aunque es más raro y  menos elegante.

Encontramos los siguientes productos: tomates; cebollas; patatas; pimientos.

2- Enumeración de elementos con una breve explicación de cada uno.

Separaremos a los elementos con punto y coma, mientras que la explicación va precedida por una coma. El último elemento suele mencionarse sin punto y coma y con la conjunción “y”. En este caso, y por norma, dicha conjunción va precedida por una coma.

Encontramos los siguientes productos: tomates, que proceden principalmente de Marruecos; cebollas, normalmente adquiridas en los principales mercados europeos; patatas, cuya disponibilidad depende más o menos de la temporada, y pimientos, que no están disponibles en este momento. 

3- Enumeración de elementos con una explicación de cada uno algo más larga.

La mejor solución en este caso siempre es emplear viñetas, que pueden estar compuestas por guiones, números o boliches. Abrimos párrafo (es decir, empleamos punto y aparte), con lo que ganamos en blanco y, consecuentemente, en claridad. Además, nos permite utilizar puntos y seguido. Obviamente, cada párrafo nuevo comienza con caja alta puesto que es párrafo aparte. No conviene volver a utilizar dos puntos en cada ítem si ya los hemos usado en su presentación. Echaremos mano del Lorem ipsum para exponer un ejemplo.

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